台風の風の向きと大阪湾の危険なコース

平成30年の8月から9月にかけて,台風20号,21号がたてつづけに大阪湾を襲いました.その結果,関西空港をはじめさまざまな被害が発生して,台風の脅威を実際に思い起こされたところです.

台風が引き起こす災害は,強風,高波,高潮,豪雨によるもの,そして,副次的な被害として塩害などがあります.もっとも基本的な災害は強風・高波・高潮によるものですが,これは,台風のコースと風の向きに関係しています.

台風は熱帯低気圧です.低気圧の風の方向は,北半球では中心に対して反時計回りです.その反対に,高気圧は時計回りに風が吹きます.このような台風の風の向きを知っていることは極めて大切です.図は,過去に大阪湾で大きな被害を出した3大台風のコースです.

大阪湾3大台風のコース(国土交通省近畿地方整備局資料)

 大阪湾3大台風とは,室戸台風(1934年9月21日),ジェーン台風(1950年9月3日),そして第2室戸台風(1961年9月16日)で,すべて淡路島に沿って北上しています.このコースが大阪湾に大きな被害を与えるのはなぜでしょうか?

今,台風が次の図のように,四国方面からちょうど淡路島の真上にやってきたとします.台風の風の向きは中心から反時計周りの方向に風が吹いているので,大阪湾側では図のように南の方から北に向いて吹き込んできます(淡路島の西側では,反対に北からの風です).

この台風が図の矢印の方向に,すなわち淡路島に沿って北東に進んでいくとすると,この方向の風が大阪湾にどんどん吹き続けることになります.この方向に風が吹き続けることで,湾内の波がどんどん高く成長し「高波」となります.同時に,この風で大量の海の水が運ばれてくるので,湾の奥では海面が高くなります.これを「吹き寄せ」といいます.海面は「吹き寄せ」以外にも,台風の中心が近づいてきて気圧が低くなることでも高くなります.これを「吸い上げ」と言っています.この「吹き寄せ」と「吸い上げ」で高潮が発生します.しかも,台風の進行方向の右側(この場合は大阪湾側)は,台風が移動する方向と風向きが一致するため,移動速度の分も加算され,いっそう風速が強くなります.すなわち,台風がこのコースをとる時は,大阪湾に面した地域で猛烈な風が吹き,大きな波が押し寄せ,かつ高潮が発生するという最悪の事態になります.このような理由から,3大台風のように大阪湾の西側を北上してくる台風は,大阪湾の沿岸に大きな被害をもたらすとされているのです.

台風21号のコース

そして台風21号は,まさにこの危険な台風たちと同じコースをたどったのでした.


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